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这项癌症液体活检,每年有望造福5万患者!

针对癌症的液体活检(liquid biopsy)技术近年来被用于指导对癌症患者的个体化医疗。理论上,液体活检能够以非侵入性的方式,准确迅速地确定患者携带肿瘤的分子特征,从而指导医生选择更有效的抗癌疗法。一方面它可以延长患者的寿命,另一方面,它可以帮助医生和患者避免使用疗效不佳的昂贵疗法,从而降低治疗成本。

在真实世界的应用中,液体活检能够达到所期盼的效果么?近日,纽约纪念斯隆·凯特琳癌症中心(Memorial Sloan Kettering Cancer Center,MSKCC)的研究人员在《JAMA Oncology》发表的学术论文表明,一项针对前列腺癌的液体活检不但能够延长患者寿命,而且可以显著降低治疗成本。

这项癌症液体活检,每年有望造福5万患者!

前列腺癌是男性中非常常见的癌症之一。而转移性去势抵抗性前列腺癌(metastatic castration-resistant prostate cancer, mCRPC)是一种危及患者生命的晚期前列腺癌。治疗这些患者的一种常用药物称为ARS抑制剂,如强生公司(Johnson & Johnson)生产的abiraterone和辉瑞公司(Pfizer)生产的enzalutamide。

但10%-20%的mCRPC患者会对最初使用的ARS抑制剂产生抗性,这时候主治医生们面临着一个选择:是尝试另一种ARS抑制剂,还是换成紫杉醇类的化疗药物。据统计,每年美国有5万名mCRPC患者需要面对这种选择。

为了帮助医生和患者们基于肿瘤细胞的分子特征选择合适的疗法,位于美国圣地亚哥的Epic Sciences公司开发出一种针对mCRPC的液体活检测试。它能够从患者血液中游离的肿瘤细胞中检测一种名为AR-V7的雄激素受体变异蛋白是否在它们的细胞核中存在。如果患者肿瘤细胞的细胞核里出现了AR-V7,这意味着患者的肿瘤更有可能对ARS抑制剂产生抗性,那么使用紫杉醇类化疗药物可能是更好的选择。

这项癌症液体活检,每年有望造福5万患者!

▲这项测试能显著延长患者的生命(图片来源:Epic Sciences官网)

那么在真实世界的应用中AR-V7的液体活检测试的效果如何呢?MSKCC的研究人员对142名经历了上述治疗选择的mCRPC患者进行了跟踪调查。他们发现,AR-V7阳性的患者接受紫杉醇类药物治疗后的总生存期(14.3个月)要长于接受第二种ARS抑制剂治疗的患者(7.3个月)。而AR-V7阴性的患者接受第二种ARS抑制剂治疗后的总生存期(19.8个月)会长于接受紫杉醇类药物治疗的患者(12.8个月)。

这一试验结果证明了AR-V7的功用,如果AR-V7出现在患者的肿瘤细胞中,那么另一种昂贵的ARS抑制剂很有可能也不会有用,紫杉醇类药物是更好的选择。如果患者是AR-V7阴性,那么患者应该选择另一种ARS抑制剂。

这项研究的负责人,MSKCC的Howard Scher博士表示,当患者对第一种ARS抑制剂产生抗性时,如何选择下一种疗法是他和他的同事们经常需要作出的决定。“理解如何使用这些药物非常重要!”Scher博士说:“虽然AR-V7检测无法涵盖所有可能的选项,但是这一液体活检的出色表现仍然是一个重要的里程碑。”

本文转载自药明康德,本文观点不代表触界科技立场。

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